立夏之竹工

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立,建始也,夏,假也,物至此时皆假大也。这里的“假”,即“大”的意思,是说春天播种的植物已经直立长大了。万物至此皆长大,故名立夏也。

立夏时节,初来的阳光也灼热起来,漫山浸染的翠竹,或许可带来些许凉意。说起竹,岁寒三友中的“松竹梅”,文人四君子的“梅兰竹菊”中皆有它的身影,与文化息息相关,但最能体现竹之特性的非竹工艺莫属。

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竹工主要指以竹为原料进行加工的工艺,竹筐、竹篮等日常用具,水指、茶杓等茶道用具,甚至我们儿时玩耍的竹蜻蜓等玩具亦属竹工的范畴。竹的种类多达1250多种,而日本有竹亦有600余种,先人们自古便熟知竹性,因而被加工成各式用具,融为我们日常生活的一部分。

日本各地竹工艺主要集中于竹产地,这为加工提供源源不断材料供给的同时,也因各地风土诞生出相异的竹工制品。竹有着易采购,易切割,易弯曲等易加工的特点,作为重要的日常材料获得青睐。竹身中空,有节的特点,也成为加工时加以有效利用的理由之一。比起相同长短粗细的棒状材质来说,竹材易量产,可薄切加工,有韧性,因此成为精细加工工艺中的重要材料。

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其中九州大分县产竹量居于日本前列,利用别府丰富的竹材资源,竹工艺自久远便业已开始。从以真竹为主要材料的竹笼、竹篮日用品外,追求时尚性的提包,到室内装饰的照明等,被用于广泛的领域。关于别府的竹工,现存最早的记载是《日本书纪》中景行天皇南巡九州时,同行御膳者发现优良的竹材用于加工茶碗笼的描述。但实际别府竹工真正兴盛起来的还是到室町时代才开始,行商用竹笼的需求逐渐增加,贸易交易的市场也整备建立起来。到了江户时代,别府温泉名声大振,各地游客慕名而来,停留中自带饭笼的竹制生活用品,也为普及起到了推波助澜的作用。别府更有财界文化界名人的别墅聚集,对于茶道具、美术品的需求也因此与日俱增。

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上图:白竹;下图从左到右依次为:胡麻竹,图面角竹,龟甲竹,人工熏烟煤竹,晒竹,本煤竹

京都也有着特有的京铭竹竹材加工工艺,用材又分白竹、胡麻竹、图面角竹、龟甲竹等。白竹常用于建筑、茶道、花道道具等。经炭火烧灼,避除竹芯中多余的水分与老旧物,随后在自然天光干燥后,可增强竹材表面光泽度与韧性,有时为增强材质自身特性,竹材表面泼洒热水,加速避除多余水分的方法也较为常用。

胡麻竹则是更亲近的用于建筑,扇子,花器等处的工艺品用竹。使用锯子将采来竹材的两端及枝杈切割后,自然枯干,经长时间放置后,竹表面自然生成黑色大小斑纹,形如胡麻散洒的效果,因而得名;图面角竹则是用于装饰柱形,椅子,桌机等颇有风情的家具。将还尚处于刚冒尖约2cm~40cm的竹笋,用四方木板加以固定,使竹笋人为的长成方形。竹子生长的过程中,趁此时表面较柔软,去除木板后,于表面再进行附着图案的作业,通常会使用稀释硫酸与粘土的混合制成的药剂,与其说是绘制图案,不如讲是腐蚀竹材表面而形成的;龟甲竹常用于追求更高赏趣而用于建筑装饰和工艺的竹材。实为孟宗竹变异而成,竹干凹凸形似龟甲而得名,又说象是佛祖颜面,因此也被叫做佛面竹。

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竹材的采伐多为冬季,将刚采伐后的竹材裁断成5米左右长短,仓库中放置阴干60天后,校正自然弯曲部分。再对青竹的表面进行清洗,去除污垢。白竹时则是炭火烧灼去除水分,经干净的布擦拭后,天光自然晾晒10天左右,方可用于加工。

竹材有韧性且比较不易破损,吸水膨胀率以及加热干燥收缩率都较小,以前常用于制作计量的规尺。与木材相比,有着更强的弹力与柔韧性优势,同时保有抗菌性同一定的保鲜力,以前用于制作竹水筒,竹皮用于包裹餐食,无不显现出前人寻觅来自生活的智慧。

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同时京都还有着适宜竹生长的风土,茶道、花道、制伞、提灯等人文艺术工艺又为竹工的传承起着更具思想的美学作用。特别是茶道用具的花入、香盒、水指、茶杓、筷置、茶筅、柄杓等对竹工艺产生了巨大的影响。自千利休“禅茶一味”的思想诞生以来,和敬清寂对自然万物的敬畏,涤清心境的理念确立后,竹工艺被洗练简约,特别是因茶道用具逐步被程式化,成为固定样式。

除我们在前文介绍过的扇子、提灯、和伞中主要用到竹材外,竹编亦是重要的工艺手法。日本竹编工艺自桃山时代便已开始,一直是庶民日常生活中不可欠缺的存在。纵是竹之禀性,横为人的感性,与自然时光的交织,散发着的微弱竹光,是历史与传统文化积蓄下的技术,亦是生活的艺术底气。

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立夏后恰到好处的微风带来习习凉爽,竹子摇曳竹叶发出的沙沙声,勾着内心那个悸动,在忐忑中炎热的夏天就要到来。空调下避暑的我们,谁曾想到爱迪生发明电灯时,炭素灯丝便是京都竹制成的呢?摇扇清风萤火飞舞的溪涧,依旧与竹千丝万缕着,抱着西瓜端坐竹凉席上恐怕是夏季风物的记忆。竹中散发的萜烯芳香物质,有自然放松安神的效果,难怪夏天到了人也逐渐慵懒混沌起来。

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可是竹工职人们没有停歇的片刻意思,大多的竹编工艺依旧是只能手工编织完成。竹编的方法多种多样,甚至上达百种,依据不同用途又发展出相异的方法。基本可分为四边编法、六边编法、八边编法、弧形编法、网状编法、绳结编法等等,甚者有编织出文字、立体编织、混色编织的方法,若是几种编法交织使用,那更可用“吾编无尽”来形容。

以福冈八女地区为例,四边编法是将竹子剖削成粗细匀净的篾丝,以相互围合交错,纵横相压编结成四边镂空形状,四边网格以及斜边菱形也属此法。从而又再衍生出多层交错的编织,其中竹丝粗细的变化,色彩的组合也令呈现出的效果丰富多姿;四边编法的基础上增加两根竹丝,六边编法出现的蜂窝状、龟甲纹、麻叶形⋯⋯交错旋转的变化是来自自然赋予的灵感;八边编法更加夺目,绚烂的仿若钻石切割出的纹样;弧形编的纹样呈中心旋转,椭圆纹、螺旋纹都是由此衍生而来;网格编法是最为常见的手法,在平凡中玩出花样的本事可不是人人都有,当看到各种竹编纹样时,除了惊叹外方恨言语的枯白无以形容。

竹工在今日的日本仍为易见且日常的用具,各地老铺依旧为此尽心尽力,而新厂也同雨后之笋成长迅速。生活的延续,因由竹工自始便是融入生活而生的。

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琅玕本意为似珠玉的美石,“琅玕洞”取其妙意用以比喻深绿的翠竹之美。管理并运营着“饭冢”家族的“初代风斋、二代凤斋、琅玕斋、小琅玕”自明治、大正至昭和到平成各时代的作品,大多数被海外的博物馆,收藏家所收藏。室町时代煎茶与竹工艺一同从中国传到日本,当时的竹工作家仍然是以复制唐物竹笼为主,关西、关东地区辈出职人,栃木地区的饭冢家便是其中之一。大正时期的竹工仍然不为重视,尚未被认定作近代工艺,但自从饭冢家“二代凤斋”以及“琅玕斋”以卓越的技术唯世人熟知,并构筑巩固了在日本工艺界的位置,“琅玕洞”才得以沿袭竹所赋予的品格,做着文化普及并追求着最高境地的目标。

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1879年爱迪生发明电灯 ,日本竹为世人所知。约20年后的1898年“公长斋小菅”创业于爱迪生用竹丝的京都,想要发扬竹的更多可能,丰富人们的日常生活,开始了以工艺品为主的生活用具的制作。小菅家第6代称“公长”,是纪州德川家第11代藩主的御用画师,为表达对代代先祖的敬意,取名“公长斋小菅”,将历代家族传承的感性同技术运用于日常生活中。日本日常生活中的三艺道中的茶道、花道、香道中竹都以亲切不可小觑的姿态融入其中,“松竹梅”中松比喻男性,梅则为女性,竹处当中被誉为缘的象征。竹一晚可增长1m的成长力,亦是健康、直爽、纯粹人格的象征。公长斋小菅深刻理解竹在日本文化中的重要作用,并将此为使命制作生活用品。随着时代变化,传统技法的革新演变是需要时刻思考的问题,日本人感性纤细的价值观,与竹真挚细腻的精髓不谋而合。位于京都三条大桥旁一隅的本店,日日顾客络绎不绝。店内日常生活用具一应俱全,其中有效活用竹自身弧面造型,与设计师“小泉诚”合作诞生的“minotake”系列尤为抢眼,自然弯曲的好似手的延伸,手持也毫无违和感,我想用自由的完美形容也不为过。

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与竹工大家相比,有着优质良竹的福冈八女地区是来自庶民的生活写照。自然而然诞生的竹工细工至今仍然昌盛繁荣,长者手编的农具、生活用具虽并非精美绝伦的艺术品,但在使用中感受青竹到范黄的饴色时光变化,不能不说是使用者自己雕刻下的岁月痕迹。用以建筑、提灯、竹笼、食器等等,结实耐用便于修理,在不断的使用中加以改进的工夫,成为至今仍然代代相传的智慧源泉。

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除了这些老铺老工艺产地之外,近年才成立于冈山县的“TEORI”有着势如破竹之态,闯入竹工的领域,竹家具及竹制品设计上颇有建树。公司名取自德语,意为“基本、原点、初心”从加工家具部件开始,创业者初心未泯,对于竹材充分研究长处短所加以利用,特别在日用品上用色时尚,造型讲究,深得年轻一代的喜好。

古有丝竹之音,声声宫角而不绝,悠扬着久远的灵光。打起竹板调侃舒畅着的,又是庶民的生活物语。可古典又摩登,正直的个性中弯曲亦有韧性,文人墨客均以竹为比拟,踩竹筏行云山水间方是悠然自得的境遇。



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